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사장이라면… 직원에게 지고, 시장에서 이겨야

한근태 | 283호 (2019년 10월 Issue 2)
Article at a Glance
사장으로 산다는 건 어떤 느낌일까. 수많은 월급쟁이에게는 그저 부러움의 대상일지 모르지만 월급을 주는 사장에게도 남모를 고충이 있다. 리더는 사실 외로운 자리다. 혼자 있는 시간을 견딜 수 있어야 하고, 혼자 어려운 결단을 내릴 수도 있어야 한다. 의사결정을 미루거나 다수에 맡기는 것은 자칫 직무 유기가 될 수 있다. 또한 사장은 남을 이길 수 있는 자리가 아니다. 항상 질 준비가 돼 있어야 하고 똑똑한 체하기 전에 스스로를 낮춰야 한다. 또 최대한 보이지 않는 곳에 빠져 있고 직원들에게 일을 믿고 맡겨야 한다. 직원들이 못 미덥다는 것은 스스로의 무능을 노출할 뿐이다. 사장의 길을 꿈꾸고 있다면 그 무게를 견딜 준비가 돼 있는지부터 돌아봐야 한다.


직장생활 하는 이들은 누구나 독립을 꿈꾼다. 남의 눈치 안 보고, 하고 싶은 대로 살고 싶은 욕구를 느낀다. 쓸데없는 잔소리에서 벗어나 자유롭게 비상하길 원한다. 하지만 막상 사장이 되면 생각지도 못한 새로운 고민들이 생겨날 것이다. 결코 만만한 일이 아니다. 사장으로 산다는 건 대체 어떤 느낌일까? 이 책에 몇 가지 힌트가 있다. 독립을 꿈꾸는 사람, 자유를 원하는 사람, 지겨운 직장생활에서 벗어나고 싶은 사람이 읽으면 도움을 받을 수 있을 것이다.

리더는 어떤 사람일까? 리더는 외로운 사람이다. 하지만 그 외로움을 참고 견딜 수 있어야 한다. 아프리카에는 아누아크라는 부족이 있다. 아누아크 족의 왕에게는 지켜야 할 계율이 있는데, 이를 한 단어로 요약하면 ‘고독(孤獨)’이다. 왕은 자신의 거처에서 혼자 지내고, 식사도 혼자 해야 하며, 부족민과 함부로 대화를 나눌 수도 없다. 아파도 아픈 티를 내서는 안 된다. 사자들도 마찬가지다. 사자들은 일정 기간이 지나면 무리를 떠나 독립해야 한다. 독립 후 1년쯤 지나면 절반이 사라진다. 방랑사자들은 3∼4년, 길게는 4∼5년간 혼자만의 시간을 견뎌야 한다. 이 시간은 보약과 같다. 자기도 모르는 사이에 단단한 몸을 갖게 되고, 싸우는 기술 또한 일취월장하게 되며, 제왕의 후보가 가져야 할 자격도 갖추게 된다. 초원의 제왕이 되려면 반드시 거쳐야 하는 과정이다. 영화 ‘라이언 킹’의 주인공 심바는 삼촌과 하이에나에게 쫓겨나지만 이런 과정을 거쳐 금의환향한다. 늑대도 마찬가지다. 무리를 지어 살지만 과감하게 무리에서 나와 나 홀로 거친 황야로 들어가는 늑대가 있다. 몸이 약해 빠져나오는 경우도 있지만 개성이 강해 자의 반 타의 반 떨어져 나온 황야의 늑대들도 있다. 늑대 사회에서는 대장 부부만이 새끼를 낳을 수 있다. 각자 새끼를 낳아 자기 새끼만 위하다 보면 분란이 생길 가능성이 높기 때문이다. 자신만의 무리를 가지려면 무리를 떠나야 한다.

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  • 한근태kthan@assist.ac.kr

    - (현) 한스컨설팅 대표
    - 서울과학종합대학원 겸임 교수
    - 대우자동차 이사 IBS 컨설팅 그룹 상무
    - 한국리더십센터 소장

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