김경문 두산베어스 감독

잠재력 볼 줄 알아야 진짜 지도자

27호 (2009년 2월 Issue 2)

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할대 타자가 세 타석에서 삼진을 당한 뒤 마지막 타석에 들어섰다. 어떤 감독은 이때 이 타자를 버리고 확률이 높은 다른 선수로 교체한다. 그러나 다른 감독은 “3할대 타자가 연속 삼진을 당했으니 이제는 안타를 칠 때가 됐다”며 그 선수를 믿는다.
 
누구나 인정하듯 두산 베어스의 김경문 감독은 후자에 속한다. 그는 2008년 베이징 올림픽에서 선수를 믿는 감독이 어떤 존재인지를 생생하게 보여 줬다. 집요하게 안정적인 승리를 추구해 늘 승자의 위치에 머물기보다 뼈를 말리는 긴장, 드라마틱한 감동, 미래에 대한 기대에 더 많은 비중을 두는 지도자가 바로 김경문이다.
 
‘안전한 1점’보다 ‘위험한 모험’을 택하고, ‘믿음’과 ‘고집’ 사이에서 날카로운 균형을 유지하는 그는 어떤 철학을 갖고 있을까.
 
김 감독은 2년 연속 한국시리즈 준우승에도 불구하고 인터뷰 내내 소위 ‘뚝심 야구’ ‘된장 빅 볼’이라 불리는 김경문표 강공 야구를 고수하겠다고 강조했다. 경험 있는 선수들의 노련함이나 가장 안전한 승리를 보장하는 데이터보다 젊은 선수들의 아직 확인되지 않은 잠재력에 승부를 걸어 야구 팬들에게 색다른 재미를 선사하겠다는 이유에서다.
 
이런 전략은 도박에 가깝다. 성공하면 ‘대박’이지만 실패할 확률 또한 매우 높다. 실제로 올림픽 때 그의 도박은 성공했지만 한국시리즈에서는 ‘데이터 야구’에 철저히 패배했다. 그러나 선수들은 감독에 대한 무한 신뢰를 갖는다는 장점이 있다.
 
김 감독은 경쟁심에 기초한 동기 유발도 효과가 있지만, 신뢰에 기초한 선수들의 능력 발휘도 만만치 않은 성과를 낼 수 있음을 확실하게 보여 줬다. 김 감독의 트레이드마크가 된 ‘신뢰의 야구’ 성공 비결은 무엇일까.
 
2004년 두산 감독으로 부임한 이후 5년 만에 4차례 포스트시즌 진출, 3차례 한국시리즈 준우승, 베이징 올림픽 우승 등을 일궈냈습니다. 6년차 감독으로는 매우 성공적이라 할 수 있는데 현역 은퇴 후 감독이 되기까지의 과정은 잘 알려져 있지 않습니다
 
“1991년에 현역에서 은퇴하고 미국 애틀랜타 브레이브스에서 지도자 연수를 받았습니다. 한국 야구는 일본 야구의 영향을 많이 받았지만 저는 선수 시절부터 미국식 야구에 관심이 많았습니다. 애틀랜타 생활은 미국 야구가 어떤지 생생히 체험할 수 있는 계기가 됐습니다. 교육 리그와 몇몇 구단의 스프링캠프를 보고 나니 ‘아 이것이 미국 야구구나’하는 감을 받았습니다. 교육 리그의 경우 각 팀에서 선수 몇 명을 보내면 메이저리그의 유명 인스트럭터들이 와서 직접 교육을 합니다.”
 
미국 야구가 다른 점은 무엇인가요
 
“미국 야구 지도자들이 잠재력 있는 선수를 알아보는 방식부터 달랐습니다. 인스트럭터들이 제게 ‘교육 리그에 있는 선수 중 누가 메이저리그에 갈 수 있을 것 같냐’고 묻기에 A라는 선수를 찍었습니다. 그 친구의 자세나 현재 실력이 가장 나았으니까요. 그러나 인스트럭터는 제 눈에 ‘뭐 저런 친구가 다 있나’ 싶은 B 선수를 찍더군요. 솔직히 처음에는 가소롭다는 생각이 들 정도였습니다. 명색이 메이저리그 인스트럭터가 사람 보는 눈이 이것밖에 안 되나 싶어서요. 그런데 나중에 보니 결국 그 사람 안목이 맞았습니다.
 
미국 야구 지도자들은 특정 자세나 스타일에 구애받지 않고 선수 개개인이 지닌 장점을 최대한 끄집어내려고 애씁니다. 교과서적으로만 보면 B 선수의 자세가 아주 엉성해 보이고 가망성도 없을 것 같지만 이 친구에게 어떤 부분만 추가하면 훌륭한 선수가 될 수 있음을 본능적으로 알아차리는 겁니다.
 
한국에서는 아직도 교과서적 자세의 중요성을 많이 강조하는 편이죠. 물론 교과서적 폼이 나쁘다는 것은 아니지만 모든 선수가 그 폼을 따를 수 없습니다. 다른 폼으로도 성공할 수 있다면 그 능력을 최대한 발휘시켜 줘야 합니다. 잠재력을 볼 줄 아는 지도자가 진짜 지도자라고 생각하는 것도 이 때문입니다.”
 
잘 알려져 있듯이 신고 선수(한 팀이 KBO에 등록할 수 있는 정원 63명에 포함되지 않고 신고만 한 상태인 연습생 선수. 최저 연봉을 보장받지 못하며 일반적으로 계약금도 없다)에 불과하던 김현수를 2008년 타격왕으로 키워냈습니다. 이종욱, 고영민, 오재원 등 무명 선수였거나 다른 팀에서 방출한 선수들의 조련을 잘하는 것으로도 유명합니다. 무명 선수에게 관심을 갖는 특별한 이유가 있습니까
 
“배고픈 선수들이 잘 돼야 어린 야구 꿈나무들에게 희망을 줄 수 있습니다. 팀의 대표 투수나 간판 타자는 학교로 치면 우등생입니다. 가만히 있어도 누구나 대우해 주고 장학금도 줍니다. 억대 연봉을 받는 선수가 잘하는 것은 사실 너무 당연한 일 아닙니까. 무명 선수가 기대 이상의 활약을 펼쳤을 때 뿌듯한 것도 이 때문입니다. 김현수 같은 선수가 귀감이 되고 희망이 되었기 때문에 야구 팬이 더 늘어날 수 있다고 생각합니다.
 
처음 김현수를 봤는데 ‘타격감은 있는데 다리가 느리다’는 평가가 많더군요. 그래서 ‘모든 조건을 다 갖췄으면 이미 메이저리그에 있어야지 왜 여기 있냐’고 그랬습니다. 김현수를 보니 참고 기다리면 잘 되겠다는 생각이 바로 왔습니다.”
 
미국 생활 당시 재정적 압박이나 영어의 어려움은 없었습니까
 
“지금이야 구단에서 은퇴한 선수들에게 해외 코치 연수를 보내 주는 것이 일반화되어 있지만 20년 전에는 상상조차 어려웠습니다. 순수 자비로 미국에 갔습니다. 갈 때 하나 있던 조그마한 아파트를 전세로 주고 갔다가 1년 뒤 생활비 압박 때문에 팔아야 했을 정도입니다. 땅 넓은 미국에서 사는 것도 쉽지 않았습니다. 집에서는 라면만 끓여 먹고 13시간씩 차를 몰고 가서 미국 야구를 구경하는 것이 일상이었습니다. 그래도 즐겁고 보람찬 날들이었습니다.”
 
한국시리즈 얘기를 해 보죠. 2년 연속 SK에 막혀 우승에 실패했는데 아쉽지 않은가요. 전략에는 별 문제가 없었다고 생각합니까
 
“한국시리즈에서는 두산에 기회가 왔을 때 그 기회를 못 살린 것이 패인이었습니다. 진 것은 진 겁니다. 프로에는 이유가 없습니다. 다 감독인 제 책임입니다. 극심한 타격 부진에 빠진 김현수를 왜 계속 기용하냐고 말도 많도 많이 들었습니다. 그러나 거듭 말하지만 그 상황에서 김현수 말고 쓸 수 있는 다른 타자는 없었습니다. 설령 똑같은 상황이 다시 온다 해도 저는 같은 방식을 밀어붙일 겁니다. 언젠가 제가 믿은 선수들이 웃음을 돌려줄 것이라고 생각하기 때문입니다. 준우승에 반성은 했지만 후회는 하지 않습니다.”

유독 강공을 고집하는 이유라도 있습니까
 
“일부 사람들은 제가 운 좋게 감독이 되어 이후 승승장구했다고 생각할 수도 있습니다. 그러나 저 역시 감독이 되기 위해 차근차근 준비해 왔습니다. 2004년 두산 감독을 맡았을 때 5년째 되는 해에는 반드시 우승을 해야 한다고 생각하고 제 나름의 밑그림도 그려왔습니다.
 
저는 다른 감독과 마찬가지로 항상 우승을 목표로 합니다. 그러나 제게 우승보다 더 중요한 것은 ‘우승을 못 하고 끝나더라도 확실한 제 스타일대로 야구를 하는 것’입니다. 프로야구에 8개 구단이 있는데 8개 구단 모두 똑같은 야구만 한다면 얼마나 재미가 없겠습니까. 지도자라면 남과 다른 확실한 색깔을 보여 줄 줄도 알아야 한다고 생각합니다.
 
누가 봐도 ‘이 상황에서는 번트를 대야 한다’고 생각하는 상황에서 오히려 번트를 대고 싶지 않은 것이 제 솔직한 심정입니다. 번트를 댄다고 반드시 이긴다는 보장은 없습니다. 그리고 번트를 쳐서 이겼을 때보다 장타를 때렸을 때 좋아하는 팬이 더 많습니다. 반드시 이긴다는 보장도 없고 팬들이 더 선호하는 방법이 있다면 그 방법을 고집하는 것이 오히려 자연스럽지 않을까요. 이런 생각 때문에 설령 우승을 한 번도 못하고 감독 생활을 마친다 해도 저는 개의치 않겠습니다.”
 
야구는 ‘투수 놀음’이라는 말을 많이 합니다. 특히 투수 출신 감독들은 이 말을 매우 중요하게 생각하는 편입니다. 감독님의 전략, 두산의 팀 컬러나 전력 구성을 보면 다른 팀에 비해 투수의 중요성이 덜한 것 같은데 이 역시 남과 다른 야구를 하겠다는 소신의 일환입니까
 
“그렇습니다. 투수가 강한 팀이 이길 확률이 높은 것은 분명합니다. 그러나 모든 팀이 승리를 보장해 주는 확실한 선발 투수를 보유할 수도 없거니와 그래서도 안 된다고 생각합니다. 아까도 말했듯 8개 구단이 똑같은 야구를 하면 제일 먼저 팬들이 등을 돌릴 겁니다.”
 
새로운 방식을 고집하면 어느 조직에서든 의혹과 비판의 시선에 부딪히게 마련입니다. 주변의 의혹을 의식하지 않을 수 없을 텐데,남들이 ‘편하게 번트를 대면 될 걸 왜 꼭 강공을 고집하나’하는 시선을 보낼 때 어떻게 극복하시나요
 
“감독이 평정심을 찾지 못하면 선수들이 흔들립니다. 감독이 흔들린다는 것을 선수들이 느끼면 그 경기는 이미 진 겁니다. 타인의 시선에 흔들리지 않겠다는 각오를 가지는 것이 지도자의 첫걸음입니다.
 
저는 선수들에게도 인터넷을 많이 하지 말라고 강조합니다. 요즘 젊은 선수들은 개인 홈페이지나 팬카페 활동을 통해 팬들과 직접적으로 교류하는 경우가 많습니다. 그러나 팬들에게 좋은 말 한마디 해 주는 것보다 철저한 자기 관리를 통해 성적으로 보답하는 것이 진정한 팬 서비스 아니겠습니까. 가끔 인터넷에 떠도는 안 좋은 말 때문에 잠도 못 자고 신경 쓰는 어리석음을 범해서는 안 되죠.
 
제가 강공을 고집하는 또 다른 이유는 번트에 실패했을 때 그 책임이 선수에게 돌아가기 때문입니다. 감독이 번트 사인을 냈다 해도 실패하면 그 선수가 욕을 먹습니다. 사실 욕은 감독이 먹어야죠. 그리고 기회가 왔을 때마다 번트를 대려면 왜 그 힘든 연습을 합니까. 우리 선수들이 얼마나 힘든 연습을 하는지 상상도 못하실 겁니다. 기회가 왔을 때 한 번 잘 쳐서 깊은 인상을 남기려고 엄청난 연습을 감내하는 것이지 번트를 대려고 그 연습을 견디는 것은 아니거든요.
 
지난해 한국시리즈에서 또 준우승을 한 것보다 김현수나 고영민 같은 선수가 한번쯤 팬들에게 멋진 장면을 보여 주지 못한 것이 더 아쉽습니다. 질 때 지더라도 3만 명이라는 엄청난 관중 앞에서 멋진 장면을 보여 주고 끝냈어야 했는데 그러지 못해 제가 더 안타까울 따름입니다. 그런 장면이 많이 나와야 승패와 관계없이 팬들이 야구장을 더 많이 찾기 때문입니다.”

그 ‘소신’이 결과가 나쁠 때는 ‘아집’이라는 평가를 받을 수도 있습니다. 소신과 아집을 판별하는 기준은 무엇입니까
 
“어떤 야구를 해도 100명 모두 만족시키는 야구는 할 수 없습니다. 모든 사람을 만족시키는 야구를 하려다 보면 제 야구는 없어집니다.
 
지난해 한국시리즈 준우승으로 저와 김현수 모두 오히려 득을 얻었다고 생각합니다. 신고 선수에 불과한 김현수가 지난해 타격왕에 올랐습니다. 이 와중에 한국시리즈까지 우승해서 지난해 MVP까지 차지했으면 어땠을까요. 오히려 선수 생활 단명이라는 위험에 빠질 가능성이 높았을 겁니다.
 
김현수는 최태원 기아 주루코치가 보유하고 있는 최다 연속 경기출장 기록(1014 경기 연속 출장)을 깰 가능성이 높은 선수입니다. 그만한 능력과 체력을 갖추었습니다. 큰 재목으로 자라야 할 선수가 잠깐의 성공에 우쭐하다 보면 본인의 커리어를 망치기 십상입니다. 저는 김현수가 그 기록을 깰 수 있다고 생각합니다.
 
저도 마찬가지입니다. 베이징 올림픽 전에는 한국시리즈 준우승을 두 번 했어도 두산 팬을 제외하면 제 얼굴을 알아보는 사람이 없었습니다. 그러나 올림픽 후에 분에 넘치는 사랑과 관심을 너무 많이 받았습니다. 어디를 가나 환대해 주고 인정해 줍니다. 올림픽 이후 인터뷰 요청이 쇄도했습니다. 인터뷰 때 저도 모르게 제 자신을 포장하고 꾸미게 되더군요. 허명(虛名)에 취하는 거죠. 이 와중에 제가 한국시리즈 우승까지 했으면 얼마나 기고만장했겠습니까.(웃음)
 
뭐라도 배울 점이 있다는 것이 2등의 매력입니다. 밥 한 그릇의 고마움이 얼마나 큰지를 아는 거죠. 매일 1등만 해 보세요. 탕수육과 산해진미만 먹는다면 그 맛을 느낄 수 있겠습니까.”
 
개인적으로 베이징 올림픽의 용병술 중 한기주를 계속 기용한 것과 올림픽 직전에 선발투수명단에서 두산 임태훈을 빼고 기아 윤석민을 기용한 점이 가장 인상 깊었습니다. 한기주가 엉망이었을 때 “올림픽이 전부가 아니다. 한기주는 기아에서 기둥 노릇을 할 투수다. 여기에서 감을 잃게 할 수 없다”고 했습니다. 임태훈을 뺄 때는 “두산 선수기 때문에 더 빼야 한다”고 했습니다. 왜 그러셨나요
 
“다른 감독이었더라도 그렇게 했을 겁니다. 입장을 바꿔 놓고 생각해서 우리 팀 선수가 조금 못한다고 다른 팀 감독이 금방 빼면 제 기분이 어떻겠습니까. 그리고 그 당시에 정말 투수가 없었습니다. 정대현은 부상으로 피칭 자체가 어려웠고, 오승환의 구위는 좋은 상태가 아니었습니다.
 
임태훈에 대해서는 미안한 마음뿐입니다. 저는 지금도 태훈이 얼굴을 제대로 못 쳐다봅니다.(웃음) 그러나 대표팀 감독으로서 다른 선택은 없었습니다. 제가 그때 그렇게 하지 않았다면 다른 팀 선수들이 저를 믿지 않았을 겁니다.”
 
야구 감독은 개성이 강한 선수들을 통솔하고, 불가근 불가원일 수밖에 없는 미디어 및 프런트와도 좋은 관계를 유지해야 하는 어려운 직업입니다. 이 많은 인원의 마음을 하나로 묶어내기가 쉽지 않습니다. 이 어려운 작업을 성공적으로 수행하는 비결은 무엇입니까
 
“절에 자주 가고 스님들이 쓴 책도 자주 봅니다. 좋은 책을 자주 보면 마음을 비울 수 있어 좋습니다. 경기 후 복기를 하면 항상 마음을 비웠을 때 이긴다는 사실을 알 수 있습니다. 선수를 못 믿고 제 스타일대로 하면 오히려 잘 안 됩니다. 선수를 믿어야 합니다.
 
체력 관리와 마인드 컨트롤을 위해 선수 못지않게 보약도 많이 먹습니다. 감독이 되니 예전보다 술을 자주 마실 수밖에 없는 상황이어서 체력 관리가 필수입니다. 6일 경기 중 4일은 술을 마시는 것 같네요. 시합 이겼을 때 술은 괜찮지만 역전패 후 술은 너무 힘듭니다.(웃음)
 
팀 성적이 좋을 때는 누구나 잘 따라줍니다. 그러나 성적이 나쁠 때 물심양면으로 도와주는 코치나 스태프를 찾기는 정말 어렵습니다. 등 뒤에서 좋지 않은 소리가 들릴 때는 대부분 계약 마지막 시즌입니다. 감독이라면 그런 눈치를 채기 전에 아름답게 떠날 수 있어야 합니다. 저 역시 그러기 위해 노력할 겁니다.”
 
두산에 부임한 이후 두산은 매년 시즌 초에 전문가들로부터 하위권 전력이라는 평가를 받았습니다. 그러나 항상 좋은 성적을 냈습니다. 마찬가지로 자유계약선수(FA) 한 명에게 쉽게 수십억 원을 투자하는 다른 구단과 달리 두산은 FA 영입에 큰 돈을 쓴 적이 없습니다. 상황이 좋지 않거나 남들이 어렵다고 할 때 승부욕이 강해지는 편인가요
 
“당연합니다. 어려울 때 잘해야 진짜 실력이죠. 자원이 풍부할 때 잘하는 것은 누구나 할 수 있는 일 아닙니까. 구단에서 많은 돈을 들여 좋은 FA를 데려오면 물론 저도 좋습니다. 그러나 구단의 결정이 내려진 이상 ‘우리 구단은 왜 투자를 안 해 주나’라는 생각을 하는 것은 어리석습니다. 그 시간에 선수 능력을 키우는 것이 훨씬 시급한 과제입니다.
 
지금 한국 경제가 어렵다는 말이 많은데 이 역시 같은 맥락이라고 봅니다. 위기가 기회니까요. 마음을 모으고 뭉치면 약체 팀이 우승할 수 있듯 국민들이 합심하면 한국 경제가 못 이룰 일은 없다고 생각합니다.”
 
FA 영입이나 부상 선수 재활을 기대하는 다른 구단에 비해 두산의 선수 구성이 썩 좋은 편은 아닙니다. 2009년 시즌을 맞는 각오 한마디를 듣고 싶습니다
 
“선수 구성과 상관없이 두산의 목표는 당연히 우승입니다. 솔직히 저도 여러 번 준우승을 하니까 우승 때문에 스트레스를 받습니다. 김현수도 사실 이제 20살이고 조금만 잘해도 칭찬을 받을 수 있는데 지난해에 워낙 잘해서 3할 이상 못 치면 이상한 말이 나올 겁니다. 마음을 비워 여유를 갖고 경기에 임해야 합니다.
 
팬들이 즐거워할 수 있는 야구, 박진감 넘치는 팀을 만들기 위해 최선을 다할 겁니다. 나라 안팎으로 경제가 어려워 다들 스트레스가 많을 텐데 야구장으로 오십시오. 좋은 경기, 멋진 경기로 스트레스를 날려 드리겠습니다.”
 
편집자주 스포츠와 경영은 닮은 점이 많습니다. 탁월한 리더십, 효율적인 팀워크, 치밀한 전략이 모두 어우러져야 치열한 경쟁에서 이길 수 있다는 점이 특히 그렇습니다. 미국에서는 미식축구나 메이저리그 우승팀 감독이 기업의 최고 인기 연사로 떠오를 만큼 스포츠에서 경영 화두를 찾는 일이 일반적입니다. 동아비즈니스리뷰(DBR)는 스포츠 분야에서 맹활약하고 있는 리더들을 만나 지혜와 통찰을 들어보는 ‘Management @ sports’코너를 연재합니다.
동아비즈니스리뷰 334호 세계관의 세계 2021년 12월 Issue 1 목차보기