로그인|회원가입|고객센터
Top
검색버튼 메뉴버튼

명품의 기술전략:루이비통

파리를 꿈꾸며 걷던 소년 루이 비통.. 보물상자의 틀 깨고 세계의 백을 만들다

허두영 | 168호 (2015년 1월 Issue 1)

 

Article at a Glance - 혁신

 

보물상자는 대체로 무겁고 뚜껑이 볼록하다. 도난 방지와 빗물로 인한 보물 훼손을 막기 위해서다. 하지만 이 때문에 먼 거리를 이동할 때 어려움을 겪게 되며 상자를 여러 개 쌓기도 쉽지 않았다. 루이 비통(Louis Vuitton)은 교통수단이 발달하는 현상을 목격하고 가벼운 재료를 사용했으며 둥근 뚜껑 대신 납작한 뚜껑을 달아 방수 처리를 해 여러 겹으로 상자들을 쌓을 수 있도록 했다. 가볍고 튼튼해서 운반하기 편한데다 비에 젖을 우려도 적고 좁은 공간에 많이 실을 수 있다는 소문이 퍼지면서 루이 비통의 제품은 왕족에게 큰 인기를 얻었다. 이후 교통수단 혁명 등 외부 환경 변화에 기민하게 대처하면서 루이비통은 탄탄하게 성장했다. 

 

보물상자는 대개 영어 ‘D’자를 왼쪽으로 눕힌 뚜껑이 볼록한 나무 궤짝이다. 묵직한 직육면체 상자를 반원통 모양의 뚜껑이 덮고 있는 모습이다. 오아시스의 부족이 아라비아의 대상(隊商)과 주고받은 보물을 담은 궤짝도, 클레오파트라 여왕이 즉위할 때 주변 부족에게 받은 예물을 넣은 상자도, 스페인의 정복자 코르테스가 아즈텍 왕국에서 약탈한 보물을 실은 상자도 모두 이런 모습으로 그려진다. 동방박사가 아기 예수를 경배하면서 바친 황금과 유향과 몰약을 담은 상자도, ‘알리바바와 40인의 도적에서 알리바바가 도적의 동굴에서 발견한 보물상자도, ‘캐리비안의 해적에서 잭 스패로 선장이 훔친 보물상자도 마찬가지다.

 

보물상자는 왜 이런 모습일까? 먼저 보물상자의 주인인 왕족이나 귀족의 고민을 헤아려 보자. 그들의 가장 큰 고민은 보물이 도난당하는 것을 막는 것이다. 보물을 담을 궤짝은 웬만해서는 파손되지 않도록 튼튼하게 짜야 했고 훔쳐 가기 어렵도록 묵직하게 만들어야 했다. 그래서 단단한 재목을 큰 못으로 박고, 가로세로로 부목을 덧붙이고, 모서리에 쇠로 된 조각을 달아 좀처럼 깨지지 않도록 제작했다. 빗물이 스며 소중한 보물에 녹이나 곰팡이가 스는 것도 큰 문제다. 그래서 물방울이 흘러내리도록 뚜껑을 둥글게 만들고, 안쪽은 양이나 돼지의 가죽을 덧댔다. 요즘으로 치면 귀중품을 보관하는 금고의 역할도 한 셈이다.

 

 

강남구 압구정로의 루이비통 매장 전경

 

보물상자를 뜯어 고쳐 여행용 트렁크를 만들다

프랑스 나폴레옹 3세의 부인인 외제니 황후의 짐을 꾸리던 루이 비통(Louis Vuitton)1 은 이런 보물상자가 도통 맘에 들지 않았다. 무거워 옮기기도 불편한데다 뚜껑이 둥글다 보니 높이 쌓아 올릴 수도 없다. 패션과 연회에 관심이 많은 황후의 나들이가 점점 잦아지면서 황후의 의상과 패물을 담은 궤짝은 갈수록 늘어만 갔다. 당시 파리의 패션을 주도하던 황후는 임신한 몸매를 숨기기 위해 주문했던 크리놀린(crinoline·버팀살을 넣어 풍성하게 만든 치마) 스타일을 즐겨 입었다. 또 타조 깃털로 화려하게 장식한 외제니 스타일 모자를 즐겨 썼다. 황후는 나들이를 갈 때마다 가장 호화로운 행차를 주문했고 루이 비통은 새로운 보물상자를 계속 개발해 많은 짐을 꾸리는 데 탁월한 재능을 보였다.

 

루이 비통은 1821년 프랑스 동부의 산악 지대인 쥐라(Jura) 지방 안쉐(Anchay) 마을에서 태어났다. 집안은 5대째 농사를 지으면서 목공소와 방앗간을 운영했다. 10살에 어머니가 죽고 아버지가 재혼하자 고집센 루이 비통은 엄격한 계모와 지루한 시골 생활에 염증을 느꼈다. 13살에 가출해 파리로 무작정 상경했다. 빈털터리가 걸어서 470㎞ 떨어진 파리에 도착하는 데는 2년이 넘게 걸렸다. 지나가는 마을의 목공소나 식당, 마구간에서 일을 하고 끼니를 때우면서 여비를 벌어야 했기 때문이다. 이때 루이 비통은 목재를 비롯해 가죽, 가구, 염색, 자물쇠, 양철 같은 다양한 재료나 제품을 다루는 기술을 조금씩 익혔을 것으로 보인다. 파리에 도착한 루이 비통은 당시 최고의 짐짝 장인(trunk maker)으로 꼽히는 무슈 마레샬(Monsieur Marechal)을 찾아가 본격적으로 일을 배우기 시작했다. 루이 비통은 이 분야에서 재능을 발휘했다. 그가 짠 궤짝은 좀처럼 깨지지 않았고, 그가 싼 짐은 좀처럼 흐트러지지 않았다. 맡은 역할을 충실하게 해내자 마레샬은 루이 비통에게 외제니 황후의 일을 맡겼다.

 

전담 짐꾼인 루이 비통의 재능을 일찌감치 알아본 황후는 1854년 번화가와 가까운 까푸신느 4번가에 포장 전문 가게를 열도록 후원하고 부유한 귀족 손님까지 알선해줬다. 루이 비통은가장 아름다운 옷을 정교하게 잘 싼다(packing the most beautiful clothes in an exquisite way)’는 황후의 칭찬을 들으면서 자신의 강점을 정확하게 파악했다. 그는 자신의 이름을 건 가게를 열면서어떤 깨지기 쉬운 물건도 안전하게 포장해 드립니다. 드레스 포장 전문(Securely packs the most fragile objects. Specializing in packing fashions)’이라는 간판을 걸었다. 시골에서 상경할 때만 해도 닥치는 대로 일해야 했지만 파리에서는 자신의 핵심 역량에만 집중하면 됐다.

 

목공에 자신 있는 루이 비통은 보물상자를 만드는 목재로 포플러를 택했다. 8∼10년생 포플러는 가볍고 질긴데다 물에 잘 젖지 않아 궤짝을 짜는 데 제격이다. 조직이 치밀한 너도밤나무는 부목을 대는 데 썼다. 궤짝을 짜는데는 못 대신 리벳과 아교를 주로 사용했다. 못은 녹이 쉽게 스는데다 목재를 갈라지게 만들기 때문이다. 또 둥근 뚜껑 대신 납작한 뚜껑을 달아 여러 겹으로 쌓을 수 있도록 했다. 문제는 방수(防水)였다. 양가죽이나 돼지가죽은 오래되면 퀴퀴한 냄새가 나고 곰팡이가 슨다. 루이 비통은 당시 인상파 화가들이 튜브에서 짜낸 유화물감을 칠하던 캔버스를 떠올렸다. 아마(亞麻)를 굵은 씨줄과 날줄로 오밀조밀하게 엮은 마포(麻布)에 풀을 몇 차례 먹여 방수성을 높인 뒤 궤짝에 붙였다. 이것이 1858년 등장한 루이 비통의 첫 작품그레이 트리아농 캔버스(Gray Trianon Canvas)’. 외제니 황후가 즐겨 찾던 베르사유 궁전의 별궁(別宮), 트리아농에서 그 이름을 땄다.

 

그가 짠 궤짝은 좀처럼 깨지지 않았고, 그가 싼 짐은 좀처럼 흐트러지지 않았다. 맡은 역할을 충실하게 해내자 마레샬은 루이 비통에게 외제니 황후의 일을 맡겼다.

 

가볍고 튼튼해서 운반하기 편한데다 비에 젖을 우려도 적고 좁은 공간에 많이 실을 수 있다는 소문이 퍼지면서 트리아농 캔버스는 파리의 왕족과 귀족에게서 큰 인기를 끌었다. 루이 비통은 황후가 의상마다 챙기는 패물이 각기 다른 것에 착안해 궤짝 안에 작은 칸을 만들거나 서랍을 달아 부피가 작거나 파손되기 쉬운 패물을 함께 담았다. 마지막 남은 과제는 잠금장치. 당시 도난에 대비해 보물상자마다 자물쇠와 열쇠를 다르게 만들었기 때문에 열쇠를 헷갈리거나 자칫 잃어버리기라도 하면 낭패였다. 루이 비통은 여행용 트렁크가 강도들의 표적이 되자 자신만의 열쇠 하나로 여러 자물쇠를 열 수 있는 텀블러 잠금장치(Tumbler Lock)를 개발했다. 지금 루이비통 가방의 잠금장치는 액세서리로 남았지만 여전히 고객의 물건을 끝까지 안전하게 보호한다는 믿음을 준다.

 

가입하면 무료

인기기사

질문, 답변, 연관 아티클 확인까지 한번에! 경제〮경영 관련 질문은 AskBiz에게 물어보세요. 오늘은 무엇을 도와드릴까요?

Click!