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도둑맞은 집중력 外

최호진 | 373호 (2023년 07월 Issue 2)
도둑맞은


도둑맞은 집중력

요한 하리 지음 · 김하현 옮김 · 어크로스 · 1만8800원

현대인이라면 누구나 업무에 집중하기 어려워 난감했던 경험이 있을 것이다. 통계에 따르면 미국의 10대는 한 가지 일에 65초 이상 집중하지 못한다. 직장인들의 평균 집중 시간은 3분에 불과하다. 이렇게 우리의 집중력을 빼앗아 가는 도둑은 무엇일까? 먼저 멀티태스킹 문제를 살펴보자. 사람들은 쏟아지는 업무를 처리하며 동시에 여러 개 창을 띄워놓고 수시로 이 창에서 저 창으로 옮겨간다. 그러나 책에 따르면 멀티태스킹하면서 과제를 바꿀 때마다 뇌는 재설정된다. 여러 일을 빨리 처리하기 위해 욕심낼수록 오히려 집중력과 작업 속도가 현저히 떨어지는 것이다.

현대인들에게 만연한 스트레스와 ‘과각성 상태’도 집중력에 쥐약이다. 스트레스를 받으면 우리 뇌는 위험을 인지하고 과각성 상태에 빠져든다. 가령, 화가 난 곰 한 마리가 매일 우리를 공격한다고 생각해보자. 곰이라는 명백한 위험이 존재하는 상황에서 우리 뇌는 늘 위험 요소를 탐색하며 경계하는 과각성 상태에 돌입한다. 저자는 “과각성은 본질적으로 가는 곳마다 곰을 찾고 있는 것과 같다”며 “현재 일어나는 일을 느끼고, 배워야 할 수업을 듣거나, 해야 할 일에 집중하는 게 아닌 우리의 초점이 잠재적 위험에 맞춰져 있는 것”이라고 말한다. 곰을 경계하듯이 여러 위험을 경계하면서 정작 집중해야 할 곳에는 마음을 두지 못하고 있다는 것이다.

부족한 수면 시간과 영양도 집중력을 훔쳐 가는 대표적인 요인이다. 우리가 잠을 자는 동안 뇌에서는 일종의 청소가 일어난다. 뇌척수액이 낮 동안 머릿속에 쌓인 독성 단백질을 청소하는 ‘브레인워싱’을 부지런히 실행하는 것이다. 따라서 잠을 못 잔 사람들의 기억력은 20~30% 감소하며 술에 취한 것만큼 인지 능력이 손상될 수 있다. 또 사람들은 흔히 집중력이 흐트러졌을 때 “당이 떨어졌다”며 설탕과 탄수화물 위주의 간식을 먹는다. 하지만 값싸고 영양이 형편없는 탄수화물 식품을 섭취하면 우리 몸에선 혈당이 치솟았다가 급격히 떨어지는 ‘롤러코스터 현상’이 발생한다. ‘BMW 미니에 로켓 연료를 넣는 것과 마찬가지’인 상태가 되는 것이다. 따라서 제대로 집중할 수 있는 컨디션을 만들려면 충분한 수면과 영양이 필수다.

저자는 지금의 집중력 위기가 ‘사회적 유행병’이라고 이야기한다. 이를 해결하기 위해서는 개인적 노력뿐 아니라 사회적 해결책을 모색해야 한다고 말한다. 그 방법으로 감시 자본주의를 금지하고 주 4일 근무제를 도입하며, 아이들이 자유롭게 놀 수 있는 어린 시절을 되찾도록 해야 한다고 제안한다. 영국 저널리스트인 저자가 전문가 250명을 인터뷰하며 파헤친 집중력 위기 문제와 해결책을 담았다.



무례한


무례한 사람을 다루는 법

이헌주 지음 · 허들링북스 · 1만8000원

살다 보면 선을 넘는 사람들을 곳곳에서 만난다. 무리한 업무량과 일정을 강요하는 상사, 업무 실적을 가로채는 동료까지. 독일 심리학자 모니카 비트블룸은 이처럼 불편하고 무례한 사람을 두고 어떤 조직이나 단체든 이상한 사람들이 일정한 비율로 있다면서 ‘이상한 사람 질량 보존의 법칙’이라는 흥미로운 개념을 제시하기도 했다. 어떻게 하면 자신을 단단히 지키면서 이런 무례한 사람들과 잘 지낼 수 있을까. 연세대 교수이자 상담심리가인 저자는 인간의 내면을 이해하고, 무례한 인간관계 유형을 살펴본 뒤 이들을 유연하면서도 단호하게 다룰 방법을 제시한다. 인간관계로 어려움을 겪는 이들에게 일독을 권한다.



리스키


리스키 비즈니스

리란 아이나브 · 에이미 핑켈스타인 · 레이 피스먼 지음
김재서 옮김 · 예미 · 2만2000원

백년해로를 다짐했던 많은 커플이 이혼을 택한다. 이들의 불행에 대비한 이혼 보험은 없을까. 해마다 200만 쌍의 남녀가 결혼하는 미국에서 이혼에 대비한 보험상품이 실제로 출시된 적이 있다. 하지만 예상치 못하게 결혼 생활이 파탄 났을 때를 대비하기 위해 가입하지 않고, 결혼 생활이 불안정하거나 여러 이유로 상대에 대한 신뢰가 깨진 부부들만이 주로 이 보험에 관심을 보였다. 그 결과, 보험회사가 먼저 파탄 날 위기에 처했다. 보험 가입자가 안고 있는 리스크를 보험회사가 제대로 알 수 없는 정보 비대칭이 비즈니스에 얼마나 큰 영향을 끼치는지 보여준다. 보험시장에서 벌어지는 흥미로운 논쟁과 사례를 다뤘다.
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