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社名에서 使命을 읽다

450년을 한결같이 ‘시대를 앞서는 투자’

신현암 | 248호 (2018년 5월 Issue 1)

16세기 중반, 일본 전국 통일을 꿈꾸던 오다 노부나가(織田信長)는 특권상인제도를 폐지했다. 상거래의 독점권을 폐지한 개념으로 이해하면 된다. 이 무렵 오사카, 교토를 중심으로 일본의 3대 상인이 부상하는데 오사카(大阪) 상인, 오미(近江) 상인, 이세(伊勢) 상인이 그들이다(우리나라 개성상인처럼 지역 이름을 따서 불렀다).

이들 가운데 미쓰이 다카토시(三井高利)라고 특출난 자가 있었다. 1622년생인 그는 51세가 되던 1673년에 미쓰이에치코야(三井越後屋)라는 포목점을 도쿄 니혼바시에 연다. 그 주변에는 이미 유사한 점포들이 있었는데 후발주자였던 그는 기존의 판매방식을 분석해 새로운 방식을 도입한다. 당시 옷감은 초부유층에게만 팔리는 상품이었다. 가격은 흥정하기 나름으로 일 년에 두 번 정도 몰아서 지불하는 방식이 일반적이었다. 판매 단위는 필(16m 정도)이었다.

그는 누구(customer)에게, 어떤 가치(value)를, 어떤 경로(channel)로 제공할지 고민했다. 일단 고객층을 확대해 어느 정도 소득 수준이 되면 구입할 수 있도록 했다. 그러려면 소량 구매가 가능하도록 해야 했다. 그는 당시로써는 획기적인 개념인 조각 판매를 실시했다(수박을 4등분해서 1쪽씩 파는 식이다). 여기에 판매가격을 낮췄는데 정찰제를 도입해 현금만 받았고 이를 통해 회전율을 높였다.

새로운 비즈니스 모델 도입은 성공적이었다. 점포는 문전성시를 이뤘다. 주변의 다른 가게들이 발만 동동 구르는 상황이 벌어졌다. 못된 경쟁자는 에치코야 앞에 오물을 뿌리며 고함을 지르기도 했다. 뒤늦게 자리 잡은 주제에 손님을 다 빼앗아 갔다고 주장하면서 말이다. 에치코야의 장사 수완은 금세 막부(幕府, 쇼군을 중심으로 한 일본의 무사정권)의 귀에 들어갔고 막부는 물품을 대는 어용상인으로 에치코야를 선정했다. 주변 경쟁자들도 더 이상은 어쩔 수 없었다. 에치코야를 건드리는 것은 막부에 대드는 것과 마찬가지이기 때문이다.

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승승장구하던 미쓰이 다카토시는 기발한 사업 아이디어를 생각해 낸다. 에도 시대였지만 큰 상인들은 여전히 오사카에 있었다. 막부는 도쿄에 있다. 막부는 상인들로부터 세금과 유사한 명목의 돈을 거뒀다. 오사카에서 도쿄까지 돈이 움직여야 했다. 당연히 비용이 들었다. 오사카에서 110원을 보내면 수송, 보안 등 비용이 10원 발생해 막부에 100원이 간다고 가정해 보자. 다카토시는 다음과 같은 제안을 한다. 오사카 상인은 내게 110원이 아닌 107원만 보내라. 내가 막부에 무사히 100원이 아닌 103원을 전달하겠다. 실제로 그는 103원을 전달한 뒤 본인이 4원을 취했다. 어떤 마법을 부린 것일까? 다카토시는 에도에서 물건을 판다. 당연히 돈이 에도로 모인다. 물건은 오사카에서 떼 온다. 오사카로 돈이 흘러간다. 막부와 돈의 흐름이 정반대다. 이 시스템을 활용하면 다카토시는 굳이 원단을 구하려 돈을 들고 오사카로 갈 필요가 없다. 어차피 오사카 상인에게 돈을 받으니까 그 돈으로 구매하면 된다. 막부에 돈을 전달하는 것도 에도에서 포목을 팔아 번 돈에서 정산하면 된다. 오사카 상인, 막부, 다카토시 3인 모두에게 이익이다. 이 시스템은 원활하게 돌아갔고 다카토시는 포목점 외에 환전상이라는 또 하나의 업태를 추가하는 데 성공했다(환전상은 추후 미쓰이은행으로 발전한다).

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  • 신현암gowmi123@gmail.com

    팩토리8 연구소 대표

    신현암 대표는 서울대 경영학과를 졸업하고 동 대학원에서 석사 과정을 마쳤다. 성균관대에서 박사학위(경영학)를 받았다. 제일제당에서 SKG 드림웍스 프로젝트 등을 담당했고 CJ엔터테인먼트에 근무했으며, 삼성경제연구소 수석연구원 및 사회공헌실장을 역임했다. 주요 저서로는 『설렘을 팝니다』 『잉잉? 윈윈!』 등이 있다.

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