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역사+경영

시대 앞서간 영웅의 행적을 벤치마킹 하라

김경준 | 8호 (2008년 5월 Issue 1)
21세기를 흔히 컨버전스(convergen-ce), 퓨전(fusion)의 시대라고 한다. 통신과 방송이 융합하고 생물학과 디자인이 만난다. 스파게티가 김치와 만나면서 퓨전 음식이 생겨나고 국악기가 오케스트라와 협연하는 실험이 이제는 어색하지 않다. 연관 없는 것처럼 보이던 다른 분야의 지식이 만나고 교류하면서 새로운 차원으로 발전하는 통섭(consilience)은 학문의 주요한 트렌드로 떠오르고 있다. 글로벌 경제 환경이 강요하는 극심한 경쟁과 혁신의 압력 속에 생존과 발전을 모색하는 경영자들은 전통적 경영학의 범위를 벗어나 생물학, 철학, 역사학으로 관심을 넓히며 새로운 지혜를 구하고 있다. 왜 이런 현상이 생겨났을까.
 
역사는 벤치마킹의 보고(寶庫)다
피터 드러커가 “측정할 수 없는 것은 관리할 수 없고, 관리할 수 없는 것은 개선할 수 없다”고 갈파했듯이 경영이란 투입과 산출의 메커니즘을 관리하는 것이다. 전통적으로 경영이란 원자재, 노동력, 자본, 토지의 유형자산 관리가 중심이었다. 하지만 21세기 지식사회로 접어들어서는 브랜드, 기술, 지식 심지어 문화와 같은 무형자산이 경쟁력의 핵심이 되었다. 자연히 경영활동의 주안점도 무형자산을 관리, 개선하는 것으로 이동하면서 사람에게 동기와 열정을 부여하고 조직을 활성화하는 일이 중요해졌다.
 
이 지점에서 경영은 역사와 만난다. 인간과 조직의 경쟁과 발전, 성공과 패배라는 점에서 수천 년 동안 축적해온 인류역사는 100년에도 못 미치는 ‘신생’ 경영학이 감히 넘볼 수 없는 풍부한 경험과 사례를 가르치는 스승이기 때문이다. 서방의 고대 글로벌 제국 로마와 지도자 카이사르-아우구스투스, 스피드를 핵심 경쟁력으로 유라시아 대륙에 대제국을 건설한 몽골과 칭기즈칸, 오다 노부나가-도요토미 히데요시-도쿠가와 이에야스에 이르는 일본 전국시대 말기 쟁투의 드라마, 외국인을 등용해 개혁의 추진동력으로 삼은 고려 광종 등은 문자 그대로 리더십, 조직관리, 전략실행의 교과서다.
 
카이사르, 로마 중흥의 소프트웨어 설계
카이사르는 갈리아 지방 정복을 이룬 군사적 역량, ‘갈리아 전쟁기’를 저술한 문필가적 재능, 정치개혁을 통해 팍스 로마나(Pax Romana)로 일컬어지는 로마 번영의 토대를 닦은 정치가로서 큰 업적을 남겼다.
 
로마는 B.C. 753년 이탈리아 반도의 조그만 촌락으로 출발했다. B.C. 3세기에는 이탈리아 반도를 통일하고, B.C. 2세기에는 카르타고와 포에니 전쟁에서 승리하면서 지중해 전역의 패권국가로 올라선다. 당연히 커지는 몸집(하드웨어)에 맞춰 옷(소프트웨어)을 갈아입는 것이 필요했다. 하지만 하드웨어의 확대를 뒷받침하는 소프트웨어를 업그레이드하는 것은 쉬운 문제가 아니었다.
 
카이사르는 고도성장기를 지나 안정성장기에 들어선 로마에 맞는 소프트웨어를 갖추는 것, 다시 말해 강대해진 육체에 걸맞은 뇌와 장기(臟器)를 만들어내는 것을 시대정신으로 인식했다. 그는 통치의 근간을 이루고 있던 원로원, 민회, 집정관의 기능을 재조정하고, 세금제도의 개혁에 착수하였으며, 개방성의 정신으로 로마의 지도층을 재조직했다.
 
그는 갈리아의 유력자에게 원로원 의석을 주어 로마 지도층에 편입시키고 자신의 씨족 이름까지 나눠줬다. 카이사르가 추진한 갈리아의 편입은 성공적으로 이뤄져 후일 갈리아에서 일어난 반란은 다른 갈리아족들이 나서서 진압할 정도였다. 개방정책은 문화 분야로도 이어졌다. 카이사르는 “로마인은 다른 민족에게 배우기를 거부하는 따위의 오만을 갖고 있지 않다”고 말했다.
 
카이사르는 로마 건국 초기 로마에 패배해 멸망해버린 알바롱가 왕국의 후손이다. 그 자신이 로마제국 개방정책의 수혜자인 셈이다. 그는 피지배민족인 그리스의 신(神)들조차 받아들인 로마인 특유의 개방적 세계관과 정책을 라틴민족에서 당시 야만인으로 치부되던 갈리아-게르만-아프리카까지 확대 적용함으로써 도시국가 로마를 세계제국 로마로 도약시키는 성과를 거둔, 시대를 앞서가는 탁월한 리더였다.
 
카이사르의 정책은 당시에도 많은 논란이 있었고, 결국에는 자신의 목숨까지 제물로 바쳐야 했다. 하지만 그의 정책은 아우구스투스를 비롯한 후대 지도자들에게 계승되면서 로마제국은 제도적 혁신을 이뤘다. 로마는 700년의 역사를 거친 후에도 다시 융성해 이후 300년의 전성기를 누렸다.
 
외국인 쌍기와 힘을 합친 고려 광종의 개혁
태조 왕건이 고려를 창업하고 후삼국을 통일했지만, 왕권은 미약했고 호족세력은 강력했다. 지방 호족들은 많은 노비를 소유하면서 군사력과 경제력을 겸비한 소국의 군주와 같았다. 2대 혜종, 3대 정종이 시도한 왕권강화가 실패로 끝난 가운데 949년 25세의 젊은 나이로 즉위한 4대 광종은 호족세력을 약화시키고 왕권강화에 성공함으로써 500년 왕업의 기틀을 마련했다.
광종은 개국공신인 강력한 호족들에 둘러싸인 취약한 여건을 감안해 때를 기다리며 준비하던 중 중국 후주(後周)에서 외교사절로 건너온 쌍기(雙冀)를 만났다. 광종은 그의 지식과 경륜에 감명을 받고 후주의 왕에게 청해 쌍기를 자신의 개혁참모로 영입했다. 쌍기는 광종에게 “신분보다는 능력에 따라 벼슬아치를 등용하고 호족이 아니라 국왕의 지배를 받는 일반 양인을 확대하라”고 역설했다.
 
광종은 재위 7년에 노비안검법을 실시했다. 원래 노비가 아니었으나, 전쟁이나 빚 때문에 호족의 노비가 된 자들을 판별해 양인 신분으로 환원시킨 것으로, 호족들의 군사기반을 해체하는 효과도 있었다. 그리고 2년 후에는 과거제를 실시했다. 개국공신과 호족들이 독점하던 관직을 과거를 통해 충원하는 제도를 바꾼 것이다. 능력 기준 선발제도인 과거제는 고려의 지배층을 교체하고 왕권을 강화하는 획기적인 계기가 됐다.
 
광종의 탁월함은 쌍기의 능력을 파악하고, 외국인이라도 중용해 개혁을 추진했다는 점이다. 고려 지배층은 거세게 반발했으나, 기존의 이해관계에서 자유로운 외국인 참모들은 ‘정책 수요자’인 일반 백성에게 도움이 되는 정책들을 펼칠 수 있었다.
이렇듯 고려 왕조의 하드웨어를 만든 사람은 태조 왕건이었으나, 고려가 500년을 유지할 수 있는 소프트웨어를 설계하고 이식한 사람은 광종이었다. 그는 기존의 이해관계를 뛰어넘는 이론과 추진력을 외국인들에게서 구하는 개방성을 가지고 있었다.
 
개방성 없이 조직의 활력을 기대하기는 어렵다
굴러들어온 돌이 박힌 돌 빼낸다’는 우리 속담에는 외부사람이 터줏대감을 몰아낸다는 부정적인 의미가 깔려있다. 그러나 조직은 능력 있고 신선한 아이디어를 가진 ‘굴러온 돌’이 고루한 ‘박힌 돌’을 빼낼 수 있어야 활력을 유지한다. 고인 물은 썩게 마련이다. 조직도 기득권을 중심으로 닫히는 순간 쇠퇴가 불가피하다. 조직이 활력을 유지하려면 끊임없이 외부와 소통하면서 자신을 비추어보고 새로운 사고방식을 받아들이는 자세가 필수적이다.
 
카이사르와 광종은 시대와 배경은 다르지만 개방정책을 근간으로 개혁을 추진하고 성공했다는 공통점이 있다. 카이사르는 정복한 갈리아의 유력자들을 로마 지배층으로 편입해 체제를 안정시키고, 로마제국의 인재풀을 확충하는 두 마리 토끼를 잡았다. 카이사르의 개방정책은 후대에도 계승돼 제국 중기에는 식민지 출신이 황제가 되는 사례도 생겨났다. 광종은 외부인재를 개혁참모로 발탁해 기득권을 무너뜨리고 조직 활성화에 성공했다는 점에서 시대를 앞서간 혁신가였다. 두 인물은 21세기 글로벌 초일류기업으로 도약을 모색하고 있는 우리나라 경영자들에게 자신감에 기초한 당당한 개방성의 진정한 가치를 일깨워준다는 점에서 지금도 여전히 살아있는 벤치마킹 대상이다.
 
역사는 미래학이다
역사평론가 이덕일은 ‘역사는 과거학이 아니라 미래학’이라고 말했다. 과거에 살던 사람들의 행동과 경험을 참고해 오늘날의 교훈으로 삼고, 미래의 올바른 선택과 행동으로 이어나갈 수 있다는 의미에서 역사학이야말로 진정학 미래학이라는 설명이다.
 
현명한 사람은 역사에서 배우고, 보통사람은 경험에서 배운다. 그러나 우둔한 사람은 경험에서조차 배우지 못한다’는 경구처럼, 과거의 경험에서 배워 미래의 행동을 올바르게 해준다는 점에서 역사는 경영의 친구이자 스승이다.
 
필자는 서울대학교 농경제학과와 동 대학원을 졸업했으며, 딜로이트컨설팅의 전무로 재직하고 있다. 주요 업무 분야는 장기전략 수립 및 구조조정을 통한 기업경쟁력의 회복이다. <위대한 기업, 로마에서 배운다>, <소니는 왜 삼성전자와 손을 잡았나>, <엄홍길의 휴먼리더십> 등 7권의 책을 저술했다.
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