따끈한 사례, 끈끈한 팀워크, 화끈한 수업

66호 (2010년 10월 Issue 1)

켈로그스쿨은 학교 생활 전반에 걸쳐 팀워크를 강조하는 학교로 유명하다. 팀 활동은 어느 MBA에나 존재하지만 켈로그는 다소 지나치다는 생각이 들 정도로 이를 강조한다. 팀 활동이 별로 필요하지 않은 통계학 및 경제학의 계산 문제를 풀 때도 팀을 짜서 팀원끼리 의견을 교환하고 합의를 도출한 후 답을 내도록 한다. 학점 평가 기준의 50% 이상이 팀 활동에 좌우되는 수업도 많다.
 
지난 1년간 팀 활동이 쉬웠던 수업은 단 하나도 없었다. 그 중 가장 강도가 강했던 수업은 올해 봄 학기에 수강했던 Technology Marketing이다. 미국 경제주간지 비즈니스위크가 선정한 e비즈니스(e-business)를 이끄는 25인 중 한 명인 모한 소니(Mohan Sawhney) 교수가 진행하는 이 수업은 IT 산업에서 일하고 싶어하는 학생뿐 아니라, 마케팅과 전략에 관심 있는 모든 학생들에게 큰 인기를 얻고 있다.
 
이 수업은 최신의 기업 사례를 다루는 점이 무척 인상적이다. 일반적으로 MBA 수업에 사용되는 기업 사례는 십 수년 전의 사례일 때가 많아 시의성이 떨어진다. 또 동일한 사례를 수년 간 반복해서 사용하기도 한다. 하지만 Technology Marketing 수업에서 한 학기 동안 다뤘던 9개의 사례 중 5개는 2009년 이후에 개발됐다. 실시간이나 다름없는 사례다. 우리가 불과 작년에 뉴스에서 보고 들었던 기업의 상황을 바로 지금 심도있게 분석하고 토론하는 경험은 매우 신선하게 느껴졌다. 학생들의 수업 몰입도를 높이는 데도 큰 역할을 했다.
 
커리큘럼 또한 매우 탄탄했다. 최근 트렌드를 다루고 실용적인 성격이 강한 수업일수록, 제대로 된 강의 체계를 기대하기 힘들다. 하지만 소니 교수는 전통 마케팅의 접근법인 4P를 지양하고, ‘가치(value)의 발굴-정의-개발-전달-유지’라는 독자적 프레임워크를 중심으로 수업을 진행했다. 소니 교수는 연일 지면을 장식하는 생활가전, 소셜미디어 비즈니스에서부터 B2B, 벤처 창업 등 폭넓은 주제를 다뤘다. 각 분야마다 최신 기업의 사례와 전략 및 그들의 성과를 설명하는 이론적 접근도 곁들였다. 소니 교수는 마케팅이라는 학문의 골격을 유지하면서도 자신의 방대한 연구와 경영 컨설팅 경험을 바탕으로 산업공학, 문화인류학, 사회학, 경제학을 접목시켜 깊은 인상을 남겼다.
 
팀워크의 절정을 맛보게 해준 프로젝트
Technology Marketing 수업은 팀워크를 중시하는 켈로그에서도 과중한 팀 활동으로 악명이 높다. 필자는 평소 알고 지내던 인도, 미국, 이집트 친구들과 한 팀을 구성했다. 학기 말에 따져보니 한 학기 동안 이들과 함께 무려 43시간을 보냈다. 여느 수업의 약 23배 이상의 노력과 시간을 투자한 셈이다. 수업을 같이 들었던 많은 학생들은 “교수가 우리를 마치 노예처럼 부려먹는다”며 불평 아닌 불평을 하기도 한다.
 
각각의 팀이 해결해야 하는 핵심 과제는 경영 의사결정 시뮬레이션 게임, 기업 사례 개발이다. 경영 시뮬레이션 게임은 신속하게 변화하는 기술 기업의 동적의사결정 (dynamic decision making) 과정을 실습하는 게 목적이다. 학생들이 가상의 소프트웨어 회사 경영진이 되어 의사결정을 내리는 게임이다. 이 가상의 회사는 라이선스 단위로 소프트웨어를 판매하는 기존 방식에서, 인터넷을 통해 소프트웨어를 제공하고 고객이 사용한 만큼 비용을 지불하는 SaaS(Software as a Service) 방식으로 비즈니스 모델을 변경하는 목표를 가졌다. 기존 고객군을 SaaS방식으로 전환시키면서 동시에 신규 고객군을 확보해야 했다. 이 시뮬레이션 게임은 올해 초 개발을 완료하고, 베타 테스팅을 거친 따끈따끈한 프로그램이었다.
 
우리는 고객 및 경쟁사의 과거 추이 등의 데이터, 여러 예산 집행 옵션 등에 대한 정보를 가지고 수업 시간에 익힌 내용을 토대로 전략적 의사결정을 내려야 했다. 각각 5개년으로 이뤄진 다섯 번의 라운드를 통해 총 25회에 걸친 의사결정을 내렸다. 이 과정에서 우리 모두는 제 각각의 가정(假定)과 사고체계에 기초해 데이터를 해석했고, 자신의 주장을 내세우며 난상토론을 벌였다. 자신의 견해를 피력하고 서로 조정하며 결론을 내리는 일을 끝없이 반복하면서, 우리는 서로 다른 배경과 가치관을 가진 팀원들과 협업하는 법을 자연스럽게 깨우쳤다.

학생들이 내린 의사 결정의 결과는 라운드가 종료될 때마다 지수화된 점수로 나타난다. 필자의 팀은 1라운드에서는 불과 100점을 간신히 넘겼다. 하지만 마지막 라운드에서는 무려 700점을 넘겼다. 이를 보고 새벽에 스터디 룸에서 팀원들과 함께 다같이 환호성을 질렀던 기억이 지금도 생생하다.
 
게임 종료 후에는 게임 기획자가 직접 게임에 어떤 가정과 공식을 삽입했는지를 설명해준다. 기준의 적절성과 합리성에 대해 교수 및 학생들과 토론하는 시간을 가졌다. 팀 활동을 통해, 우리는 복잡성이 지배하는 기술 산업에서의 의사 결정 과정을 생생하게 습득할 수 있었다. 뿐만 아니라 개개인의 사고 체계 및 학습 모형(learning model)에 대해 되돌아보는 기회도 가졌다. 배우고 느낀 것을 정리하는 보고서 역시 팀원들이 함께 작성했음은 물론이다.
 
두 번째 과제는 기술 기업의 사례를 개발하는 일이다. 팀원들끼리 대상 기업과 방향을 정하고, 교수를 통해 직접 그 기업의 담당자와 접촉해 프로젝트 주제를 확정하는 순서로 진행된다. 필자의 팀은 세계적으로 폭발적인 신드롬을 일으킨 트위터의 인도 시장 진출 전략에 대한 사례를 개발했다. 우리는 인도에서 페이스북(Facebook)과 오컷(Orkut)에 비해 현저히 적은 사용자 층을 가진 트위터의 시장 상황을 진단하고 해결책을 모색했다. 시장 및 경쟁자 조사, 트위터사(社) 담당자와의 정기 컨퍼런스 콜을 진행했다. 인도와 미국 트위터 사용자를 대상으로 한 설문 조사도 시행했다.
 
사례 개발과 별도로 우리는 트위터社에 우리의 전략 권고안을 작성해서 제시했다. 이를 수정하고 완성하는 과정에 적지 않은 시간이 소요됐다. 우리는 이를 차질없이 수행하기 위해 각자의 경험과 특징을 바탕으로 팀을 소그룹으로 나눠 업무를 배분했다. 결론적으로 훨씬 효율적인 프로젝트를 진행할 수 있었다. 이렇게 개발된 사례 중 일부가 차후 수업의 교재로 채택된다. 소니 교수가 다량의 최신 기업 사례를 발굴해 끊임없이 학생들에게 제공하는 비결이기도 했다.
 
맺음말
필자는 지난 여름방학 동안 미국 델컴퓨터 본사에서 인턴십을 수행했다. 학부에서 공학을 전공하지 않았고, 켈로그에 오기 전까지 타 업종에 근무했기에 IT 기업에서의 근무를 다소 염려하기도 했다. 하지만 인턴십 직전 수강했던 Technology Marketing을 통해 IT 산업의 최신 트렌드, 전략, 실제 업무에 대해 충분히 연마할 수 있었다. 이는 인턴십 활동에 큰 도움을 줬다.
다른 수업의 3배에 가까운 노력과 시간을 투자했던 Technology Marketing수업은 필자에게 많은 육체적, 정신적 시련을 줬다. 하지만 그 수확은 엄청났다. 실제 경영 현장에서 적용할 수 있는 실용 지식, 서로의 의견 차이를 확인하고 조정하며 합의를 이끌어내는 훈련의 무한 반복을 통해 얻은 팀워크 기술은 그 가치를 따질 수 없는 값진 자산이다. 무엇보다 긴 시간 동안 동고동락한 팀원들과 형성한 끈끈한 동료애 및 우정은 켈로그에서만 누릴 수 있는 축복이다.
 
편집자주 DBR이 세계 톱 경영대학원의 생생한 현지 소식을 전하는 ‘MBA 통신’ 코너를 연재하고 있습니다. 미국 하버드대 경영대학원, 펜실베이니아대 와튼스쿨, 스탠퍼드대 경영대학원, 매사추세츠공대(MIT) 슬론 스쿨, 컬럼비아대 경영대학원, 영국 런던비즈니스스쿨(LBS), 중국 유럽국제공상학원(CEIBS) 등에서 공부하고 있는 젊고 유능한 DBR 통신원들이 따끈따끈한 소식을 전해드립니다. 통신원들은 세계적 석학이나 유명 기업인들의 명강연, 현지 산업계와 학교 소식을 전합니다. 독자 여러분의 많은 성원 바랍니다.
동아비즈니스리뷰 351호 Diversity in Talent Management 2022년 08월 Issue 2 목차보기