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Essential Cases in Books

좋은 리더의 제 1과제, 사람!

서진영 | 197호 (2016년 3월 lssue 2)

Article at a Glance

 

조직의 구성원들은 자발적으로 조직의 비전, 목표와 전략을 실행해내는행동력을 가지고 있다. 아무리 좋은 전략을 수립했다 하더라도 직원들의 행동력이 없으면 전혀 실행이 되지 않는다. 구성원의 행동력을 높이기 위해서는 크게 3가지 원칙을 지켜야 한다. 첫째, 시간을 투자해야 한다. 둘째, 직원이 두려움에서 해방되도록 도와야 한다. 셋째, 직원이 가치관의 가치를 느끼도록 해야 한다.

 

우리 조직은 사람을 어떻게 보는가? 기계와 재료를 연결해주는매개체로 보나, 아니면 자원과 아이디어를 결합해 새로운 성과를 창출하는주체로 보나? 대부분 당연히 후자라고 대답하겠지만 정답인지, 아닌지는 그 조직 직원들의 행동력을 보면 알 수 있다. , 인간 중심의 경영을 하는 조직의 구성원들은 자발적으로 조직의 비전과 목표, 전략을 실행해내는행동력을 가지고 있다. 아무리 좋은 전략을 수립했다 하더라도 직원들의 행동력이 없으면 전혀 실행이 되지 않는다. 그렇다면 무엇이 직원들의 행동력을 가지고 오는가? <성과관리 이제는 사람이다> <최고의 리더는 사람에 집중한다>에서는 직원들의 행동력과 동기부여의 원천이 한결같은 직원 중심의 경영에 있다고 주장한다. 직원들의 행동력은이 아닌사람이 주체가 된 성과 관리를 하는 기업들에서 발현된다. WD-40과 자포스의 사례를 통해 살펴보자.

 

문 경첩이 삐걱거릴 때 뿌리는 WD-40이라는 제품을 접해봤을 것이다. WD-40의 이름에는 특별한 유래가 있다. 1953년 캘리포니아 샌디에이고 실험실에서 로켓 케미컬사()의 연구원 세 명이 우주 산업에서 사용할 목적으로 녹스는 것을 방지하고 기름기를 제거할 수 있는 제품을 만드는 작업에 착수했다. 이들은 무려 39번의 실패 끝에 마침내 제품 개발에 성공했다. 방청제(rust inhibitor)와 방수제(water repellent)로 고안됐기에 WD(water displacing)라는 이름으로 정했고, 40차 실험에서 개발이 성공됐다는 의미에서 40이라는 숫자를 붙여 이름을 정했다. 이렇게 초기에 방수제로 고안됐던 WD-40은 카펫에 붙은 껌 제거, 옷 사이에 껴버린 지퍼의 분리, 심지어 (회사가 권장하지는 않지만) 관절염을 위한 치료제 등의 다양한 용도로 사용되고 있다.

 

WD-40컴퍼니(WD-40 Company)의 회장이자 CEO인 게리 리지(Gary Ridge)는 최근 사람들이 회사 상황에 대해 물으면 93.8%라는 숫자를 제시한다. 이 숫자가 의미하는 바는 무엇일까? 바로 직원 참여도 숫자다. 이 수치는 미국 전체 기업 평균 직원참여도의 세 배에 달하는 실로 엄청난 수치다. WD-40의 직원 유지율 역시 매우 높다. 2억 달러에서 12억 달러로 늘어난 매출액도 업계의 기록이며 지난 10년 동안 러셀 2000 S&P 기업의 평균 실적을 초과했다. 현재 이 기업의 브랜드는 어느 때보다도 강력하다.

 

이런 탁월한 성과를 달성한 비결은 무엇일까. 게리 리지 회장은 성공이 소속감의 문화 위에서 구축된다고 말한다. 그가 생각하기에 소속감이란 강한 정신과 부드러운 마음 사이의 균형을 의미한다. 그 사이의 공간에서 직원들은 안전함을 느끼고 업무를 최선으로 수행할 수 있다. 이때 중요한 것은 소속감은 누구에게도 저절로 다가오지 않는다는 점이다. WD-40에서는 어떻게 소속감을 높였을까? 그 해답은 질문 하나에서 찾을 수 있다.

 

WD-40컴퍼니가 2012년에 실시한 직원 참여도 조사에서 가장 높은 점수를 받은 항목은 “WD-40컴퍼니에서 당신은 존중받고 있습니까?”라는 질문이었다. 무려 98%의 응답자가그렇다고 답변했다. 존중이 소속감과 행동력을 높인 것이다. 그렇다면 리지와 임원들은 회사가 직원을 존중한다는 사실을 어떻게 보여줬을까? 리지는 이렇게 대답한다.

 

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  • 서진영sirh@centerworld.com

    - (현) 자의누리경영연구원(Centerworld Corp.) 대표
    - 최고경영자(CEO)를 위한 경영 서평 사이트(www.CWPC.org)운영 - OBS 경인TV ‘서진영 박사의 CEO와 책’ 진행자

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