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Science Says

폼생폼사: 파워포즈가 업무 태도 바꾼다

허행량 | 145호 (2014년 1월 Issue 2)

 

 

편집자주

효과적인 커뮤니케이션은 비즈니스를 성공으로 이끄는 핵심 요소 중 하나입니다. 최근 뇌신경, 인지과학 등 다른 학문 분야의 가세로 커뮤니케이션은 점점 더 과학적인 단계로 진화하고 있습니다. 과학이 밝혀낸 커뮤니케이션 관련 최신 이론을 통해 개인과 기업의 커뮤니케이션 경쟁력을 강화할 수 있는 방안에 대해 소개합니다.

 

More’ ()

사람들은 지하철에서 다리를 쩍 벌리거나 카페에서 넓고 편안한 자리를 차지하려 한다. 자동차도 경차보다는 중대형차, 아파트도 소형보다는 중대형 아파트, 냉장고도 소형보다는 대형, 호텔객실도 일반룸보다 스위트룸을 찾는다. 가게도 점포규모나 수를 늘리려고 하고 기업도 업종이나 규모를 늘리려 하는 등 ‘More(더 많이)’를 추구한다. 개인, 가정, 기업 모두가 조금이라도 더 넓은 공간을 차지하려는 More에 집착한다.

 

기업은 마케팅 도구로 More를 활용하고 있다. 항공업체는 좌석크기와 서비스를 기준으로 퍼스트, 비즈니스, 이코노미 클래스로 구분해 가격을 차별화한다. 비행기나 비행시간은 동일하지만 넓고 편안한 좌석에서 식사 한두 끼만 할 뿐인데 가격은 2∼5배 차이다. 영화관도 프리미엄석이라는 이름으로 넓고 안락한 의자를 제공해 영화관람료를 3배 이상 받기도 한다. 건설업체는 건물의 층수나 규모는 물론 신기능이나 디자인을 놓고 경쟁을 벌인다. 인간은 More에 집착하고, 기업은 More로 마케팅한다.

 

사르트르는 자아(self)를 신체, 정신, 소유물로 정의한다. 인간은 신체와 정신에 만족하지 않고 자신을 확장하려는확장된 자아(extended self)’라는 꿈을 소유물을 통해 이룰 수 있다. 확장된 자아는 개인의 파워(power), 즉 사회적 지위를 암시(signal)한다. 신체는 휠체어에 갇혀 있으면서도 정신은 우주의 근원을 찾는 스티븐 호킹 박사는신체가 정신을 가둘 수 없다는 것을 말해주고 있다. 하지만 대부분의 인간은 신체의 굴레 속에 살아가야 하는 신체의 노예다.

 

과학자들은건강한 신체, 건강한 정신’, 즉 신체와 정신의 연계에 대한 증거를 제시하고 있다. 이들은 신체-정신은 상당 부분 연결돼 있어 신체를 조작하면 정신도 바뀔 수 있다고 주장한다. 구체적으로 포스처(Posture), 즉 자세는 생각, 감정, 행동을 바꿀 수 있다. 포스처는 대인관계, 생산성, 업무처리 방식, 만족도를 좌우한다. 더욱이 컴퓨터, 스마트폰, 자동차, 가구 등 주변환경은 포스처를 변화시키고 이렇게 변화된 포스처는 개인은 물론 기업의 생산성을 좌우한다. 이처럼 신체의 More가 정신의 More를 가져오기에 인간이 More에 집착하는 것이다.

 

Posture 테크

 

과학자들은 신체의 확대와 축소, 즉 점유공간의 크기를 기준으로 인간의 포스처를 ‘Open Closed’ ‘Up Down’ ‘Expansive Constricted’로 구분하고 있다. 즉 확대를 의미하는 ‘More’는 파워, 축소를 의미하는 ‘Less’는 종속을 암시한다. 구체적으로 More Open, Up, Expansive로 파워, ‘Less’ Closed, Down, Constricted로 종속을 의미한다.

(그림 1) 신체의 확대를 의미하는 파워포즈는 인간의 전유물이 아니라 수컷 공작이 암컷을 유혹하거나 침팬지가 자신의 지위를 과시하기 위해 가슴을 활짝 펴는 등 동물세계에서도 흔한 현상이다.

 흔히 말하는폼생폼사라는 말을 입증하는 과학적 근거가 하나둘씩 발표되고 있다. 2010년 과학자들은 파워포즈(Power Pose)가 남성호르몬인 테스토스테론과 스트레스호르몬인 코티졸의 변화를 가져온다는 사실을 밝혀냈다. ‘파워포즈는 테스토스테론 분비량을 늘리고, 위험 감수(risk-taking) 성향을 높이며, 파워를 느끼게 했지만위축포즈는 그 반대였다. 의자에 불과 1분간 파워포즈로 앉고 난 뒤알파(Alpha) 인간이라는 의식을 갖게 되면서 이 같은 생리적 변화를 경험한 것이다.

 

구체적으로 개인이 파워포즈를 취할 경우 테스토스테론 분비량이 20% 증가한 반면 코티졸은 25%가량 감소했다. 위축포즈를 취할 경우 테스토스테론이 10% 감소한 반면 코티졸은 15% 증가했다. (그림 2) 호르몬 분비는 행동의 변화로 이어져 내기할 때 올인한 사람은 파워포즈가 84%, 통제집단이 60%에 그쳤다. 특히 파워포즈를 한 사람들은 자신이 더 파워풀하다고 느끼고 더 많은 책임감을 가졌다. 이처럼 인간은 자세만 바꿔도 호르몬의 분비, 자신감 부여, 위험 감수 등의 변화, 즉 파워를 느낄 수 있는 존재다.

 

2012년 하버드대 교수팀은 리더와 스트레스 간의 관계를 분석하는 실험을 했다. 군 지도자와 고위공무원 216명을 대상으로 한 연구에서 리더는 일반인에 비해 스트레스 지수는 물론 불안감도 더 낮다는 것을 밝혀냈다. 88명의 지도자를 대상으로 한 2차 연구에서도 리더의 지위가 높으면 높을수록 스트레스 호르몬을 적게 분비하고 불안감도 더 낮아졌다. 고위직 리더일수록 통제력이 높기 때문에 스트레스를 적게 받는다고 할 수 있다. 파워에 대한 또 다른 연구는 이 같은 주장을 뒷받침해 준다. 파워는 쾌감을 느끼게 하는 도파민을 분비케 하고, 건강에도 좋으며, 행복지수도 높게 한다. 또한 대중은 사회적 지위가 높은 사람을 우선 주목하고, 이들의 얼굴을 빨리 처리하며, 오래 기억했다. 이처럼 파워는 인간사회에 광범위한 영향을 미친다.

 

‘폼생폼사’란 포스처가 개인은 물론 조직의 생산성까지 좌우한다는 것을 처음 규명한 것은 파워포즈와 도덕성 간의 관계에 대한 2013년 연구다. 이 연구는 의자, 책상, 컴퓨터, 자동차 등 주변 환경은 개인의 포스처를 달리하게 만들고, 이렇게 달라진 포스처가 행동에 영향을 미친다는 것을 구체적으로 밝혀냈다. 구체적으로 파워포즈를 취할 수 있는 환경에 노출된 사람은 위축된 환경에 비해 절도, 성적 조작, 교통법규 위반이 많았다.

 

일부러 돈을 많이 주고 난 뒤 돌려주는지 여부를 테스트한 1차 실험에서 준 돈을 모두 가진 사람은 파워포즈가 78%, 위축포즈가 38%로 차이가 났다. 몰래 답안 수정을 하는지 여부를 테스트한 2차 실험에서 동일한 책상의 넓은 공간을 사용하는 사람은 1.20, 좁은 공간을 활용하는 사람은 0.27개의 문제를 수정했다. 또 자동차 경주 비디오게임을 할 때도 게임당 충돌사고가 좌석이 넓은 사람은 6.31, 좁은 사람은 2.94건이었다. 이는 오피스 공간을 어떻게 배치하느냐에 따라 이를 이용하는 사람의 부정이나 불법행위가 달라진다는 의미다. 마지막으로 뉴욕시내 불법 이중 주차에 대한 실태조사에서 운전자 좌석이 클 경우 71%, 좁은 경우 51%에 그쳤다. 실제 운전자 좌석이 크면 클수록 거리에 이중으로 불법 주차하는 경우가 많았다. 이처럼 파워포즈를 강요하는 생활환경(자동차, 컴퓨터, 사무실)이 인간의 부정직과 범죄를 유발할 수 있다. (그림 3)

 

우리가 매일 사용하는 스마트기기의 모니터 크기도 행동변화를 가져올 수 있다는 것은 2013년 연구에서 밝혀졌다. 모니터 크기가 각각 다른 아이팟 터치, 아이패드, 맥북프로, 아이맥을 사용할 때 취하는 포스처는 구조적 제한을 받는다. 이 실험에서 모니터가 큰 스마트기기를 사용한 이용자는 자신의 입장을 지체 없이 단호하게 밝히는 반면 작은 모니터를 사용하는 이용자는 주저하는 성향을 보였다.

 

“권력은 반드시 부패한다는 말처럼 파워포즈는 양면성을 갖고 있다. 파워를 갖는다는 것은 분명하지만 파워포즈를 취하는 사람은 윤리적일 수도 있고 비윤리적일 수도 있다. ‘More 문화 ‘Less 문화에 비해 파워풀하다고 느끼도록 하지만 한편으로 부정직이나 범죄를 유발할 수도 있다. 파워는 팩트(fact)지만 윤리로 평가하면 이중성을 갖기에 포스처 테크가 필요한 것이다.

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  • 허행량

    - (현)세종대 신문방송학과 교수
    - <매일경제신문> 기자
    - <스타마케팅>, <한국의 엘리트와 미디어>, <당신의 본능은 안녕하십니가?>의 저자

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