城을 쌓은 숙종, 체계를 쌓은 영조

239호 (2017년 12월 Issue 2)

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Article at a Glance

조선 후기 숙종은 도성방어론을 국정과제로 내세우며 사람들을 도성 정비에 투입했다. 주민들이 번듯하게 조성된 성벽을 보며 외적이 쳐들어와도 최소한 서울은 안전할 것이라는 ‘막연한 기대’를 갖게 하도록 하기 위해서다. 하지만 서울의 지리적 환경이나 구조로 볼 때 축성 작업만으로 수도를 완벽하게 방어하기란 현실적으로 힘들었다. 눈에 보이는 성을 쌓는 데 주력한 숙종과 달리 영조는 눈에 보이지 않는 체계를 마련하는 데 힘썼다. 요즘 말로 ‘서울 방어계획’ 정도로 풀이되는 『수성절목(守城節目)』을 발표, 서울 주민 모두에게 구체적인 방어구역과 위치를 지정해 국방의 역할을 담당하도록 했다. 자신이 몸소 도성 방어의 중책을 맡고 있다는 ‘자부심’을 갖게 된 백성들은 영조의 도성방어책을 신뢰하게 됐고, 더 나아가 영조라는 임금을 신뢰하게 됐다.
 
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요즘 가장 큰 이슈가 되고 있는 문제는 국방과 외교다. 북핵 위험으로 인해 국방력 강화와 함께 주변국과의 공조가 절실해지고 있는데 이것이 무역문제와 얽히면서 그야말로 사면초가에 빠지고 있다는 느낌이 든다.

전쟁에 대한 공포는 예나 지금이나 마찬가지다. 조선시대에 가장 큰 혼란을 가져온 것은 임진왜란과 병자호란이었다. 두 차례의 전쟁을 치르고 난 뒤의 상황은 가히 상상을 초월할 정도의 변화로 이어졌다. 이 때문에 역사학계에서는 이를 기점으로 조선 전기와 후기를 나누고 있다. 그런데 이 두 전쟁을 통해 조선의 백성들이 느꼈던 가장 큰 충격과 실망감은 바로 국왕이 도성을 버리고 도망쳤다는 사실이다.

조선은 원래 ‘나라를 대표하는 왕이 살아 있다’는 자체가 큰 의미를 지녔던 시대였다. 그래서 임금이 도성과 백성을 버리고 도망을 가더라도 자기 한 몸을 보호해 살아 있다는 것 자체가 종묘사직 보존 차원에서 의미가 있는 일이라 여겼다. 그러나 조선 후기가 되면서 이런 인식에 변화가 생겼다. ‘한 번만 더 왕이 도망치면 국가를 유지하지 못한다’라는 의식이 공유되기 시작했고, 위기감 또한 확산됐다. 이런 문제의식으로 인해 나온 방안이 바로 ‘도성방어론’이었다.


도성방어론 등장 배경

17세기 전반 이전까지의 생각으로는 유사시에 도성을 버리고 안전한 성으로 들어가서 종묘사직을 보전하는 대비책은 강화도나 남한산성을 이용하면 된다는 것이었다. 수도를 떠나 인근 지역으로 도망가는 방안이었다. 그런데 17세기 후반에 접어들며 이런 생각에 변화가 일기 시작했다. 무슨 일이 있어도 수도인 서울을 지켜야 한다는 인식이 확산됐다.

당시 조선의 상황은 상품화폐경제의 발전으로 상업이 발달하고 시장이 늘어났으며, 모든 상품이 서울에 몰려 부(富)가 집중되고 있었다. 서울에 무시할 수 없는 재화가 쌓이게 되면서 이제는 전쟁이 난다고 서울을 버리고 도망갈 수가 없게 된 것이다. 이에 대한 호응으로 숙종은 서울 도성을 새로 쌓고, 서울 근교인 강화나 개성, 양주 등의 병력과 산성을 정비하고 확충했다. 또 서울을 중심으로 북한산성과 남한산성을 새로 쌓고 도성을 정비하기 위한 일련의 사업을 벌였다.

그러나 서울의 지리적 환경이나 구조로 볼 때 수도인 서울을 완벽하게 방어할 수는 없었다. 아니, 불가능했다. 이는 숙종뿐 아니라 대신들도 모두 아는 사실이었다. 숙종의 기본 입장은 도성이 지나치게 넓고 견고하지 못해서 지키기 어렵다는 것이었다. 실제로 숙종은 “당초에 도성을 축성할 때 이것을 지키려는 계책에서 나온 방안이 아니기 때문에 견고하지 못하다”라고 말할 정도였다. 도성을 수축하고 도성수비 대책을 내놓기는 했지만 여전히 도성수비를 차선책으로 생각하고 있었다.

1704년(숙종 30년) 3월, 삼각산에 고유제를 지내는 것으로부터 시작된 도성 축성은 1710년(숙종 36년)까지 6년 동안 일시 정지와 재개를 반복해 서울의 동서남북 도성을 거의 마무리했다. 큰 사각형의 번듯한 돌로 바꾸고 보수해서, 이때 새로 조성된 부분을 보면 이전에 했던 돌과는 확연히 구분될 정도로 멋있게 만들어졌다. 그러나 재정 부족과 가뭄 때문에 공사는 자주 중단됐다. 성벽을 높인다거나 방어시설을 확충하는 등의 구조적 변경도 하지 못했다. 그저 인테리어만 바꾸는 정도였다. 여기에는 성곽의 신축과 개축을 하지 못하게 하는 청나라와의 조약으로 인해 청나라의 눈치를 볼 수밖에 없었던 이유도 한몫했다.


수성(守城)에 대한 숙종과 영조의 차이

이처럼 외장을 바꾸는 정도에 그친 축성의 결과, 당시 조선 사람들이 도성의 방어력을 신뢰하게 됐을까? 물론 약간의 효과는 있었을 것이다. 그러나 일시적인 것에 불과했다. 영조도 이 사실을 잘 알았다. 그렇지만 성을 더 높이거나 구조를 개혁해서 난공불락의 요새로 만들 수도 없었다. 고민하던 영조는 전혀 새로운 방법을 도입했다. 눈에 보이는 성을 쌓는 대신 눈에 보이지 않는 체계를 마련하기로 한 것이다.

1751년(영조 27년) 영조는 『수성절목(守城節目)』이란 것을 발표했다. 요즘 말로 ‘서울 방어계획’ 정도로 풀이할 수 있다. 서울 주민 모두에게 도성의 방어구역과 방어위치를 지정해 놓은 『수성절목』에는 서울 주민의 지위고하를 막론하고 모두가 편입돼 있었다. 이는 “만일 위급한 일이 생기면 모두 나와 성을 지켜야 하니 동서반(東西班) 실직(實職)과 전함(前銜 = 전직) 이상 및 유생(儒生) 출신(出身) 잡과(雜科) 한산인(閑散人) 등에 이르기까지 일제히 성에 올라 힘을 합쳐 성을 지킴으로써 소민(小民)의 모범이 돼야 한다”는 문구에서 잘 드러난다.

영조는 『수성절목』을 구체적으로 발표하기까지 즉위 초기부터 틈틈이 기초 작업을 해왔다. 수도인 서울에는 종묘와 사직, 궁궐, 창고가 있다. 양반에서 일반민에 이르기까지 모두가 생활하는 생활터전이기도 하다. 이 때문에 수도를 버리고 다른 곳으로 도망갈 수 없다고 보고 구체적인 방위전략을 준비했다. 영조의 기초 작업 결과 서울 주민들도 모두 각자 도성을 나누어 지키게 해달라고 주장하기도 했다.

수도 방위에 대한 숙종과 영조의 대응 방식은 어디에서 차이가 났을까? 숙종은 도성방어론을 국정과제로 내세우고 사람들을 도성 정비에 투입해 그 광경을 노출시킴으로써 주민들이 안심하도록 했다. 즉, 주민들이 번듯하게 조성된 성벽을 보면서 이제는 외적이 쳐들어와도 최소한 서울은 안전할 것이라는 ‘막연한 기대’를 하도록 만들었다.

반면 영조는 서울 주민 모두에게 각자의 역할을 부여함으로써 몸소 자신이 국방의 한 부분을 담당하고 있다는 ‘자부심’을 갖게 했다. 전쟁이 나면 도망쳐야겠다고 미리부터 생각하는 사람은 적다. 그러나 다른 사람들이 도망치지 않는다고 확신하지는 못한다. 대부분 “그래서 도망쳤다”고 말하기 마련이다. 『수성절목』은 이런 부분에 대한 신뢰를 주고 있다. 함께 싸울 사람들이 있고, 실제로 그렇게 하도록 법으로 규정해 놓았다는 믿음을 줬다. 그러자 사람들의 생각이 바뀌기 시작했다. 자신이 맡은 역할을 수행하면 외적의 침략으로부터 나 자신과 재산, 더 나아가 서울을 효과적으로 보호할 수 있을 거라는 ‘자신감’을 가지게 됐다. 영조의 도성방어책을 신뢰하게 됐고, 더 나아가 영조라는 임금을 신뢰하게 됐다.


비전 설정과 계획 수립보다 중요한 일

리더는 비전과 계획이 있어야 한다. 그러나 그보다 더 어려운 일은 조직원들이 리더의 비전을 믿고 따르게 하는 일이다. 비전을 믿게 하려면 구성원 각자에게 구체적인 역할을 주고, 그 역할을 통해 전체적인 그림을 그리고, 비전을 완성할 수 있다는 확신을 가질 수 있도록 해야 한다. 각자가 자신의 역할의 중요성을 인지하게 되면 자발적으로 참여할 수 있는 동기가 생기고 목표를 완성할 수 있겠다는 자신감을 가질 수 있다. 나아가 리더를 신뢰하게 될 것이다. 변화하는 사회 환경 속에서 주민들의 욕구 변화를 인지한 영조가 『수성절목』이라는 구체적인 계획을 통해 주민 개개인이 참여할 수 있는 가시적인 환경을 만들고, 그들의 신뢰를 이끌어낸 것처럼 말이다.   

노혜경 호서대 인문융합대학 교수 hkroh68@hotmail.com
동아비즈니스리뷰 241호 Beyond Competing 2018년 1월 Issue 2 목차보기